Bienestar para empresas

Estrés laboral: causas, síntomas y cómo prevenirlo

6 nov 2023
Fecha de la última actualización 30 may 2024

En los últimos años, los departamentos de recursos humanos han tenido que enfrentar a fenómenos organizacionales como “La gran renuncia”, “la renuncia silenciosa” o la falta de compromiso laboral. El origen de muchos de estos problemas suelen tener un elemento en común: ¡Estrés laboral!

El estrés no es necesariamente algo negativo. Pequeñas dosis de estrés pueden ayudar a mejorar la concentración, la energía y la capacidad para afrontar retos en el lugar del trabajo.  Es lo que nos ayuda a mantenernos alertas durante una presentación importante o evitar cometer errores que puedan derivar en algún accidente. El problema es cuando los niveles de estrés se vuelven constantes y excesivos.

Largas jornadas de trabajo, plazos ajustados de entrega, mal ambiente laboral o exigencias excesivas pueden derivar en preocupación constante, agotamiento constante e incluso síndrome de burnout. Y cuando una persona excede su capacidad para lidiar con el estrés comienza a sufrir daños considerables en su mente y cuerpo, así como a su satisfacción laboral.
 

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Tipos de estrés: ¿Estrés positivo y negativo?

Como ya mencionamos, el estrés no necesariamente es malo. En general, las personas pueden presentar dos tipos de estrés laboral: positivo y negativo.
 

El estrés no es necesariamente bueno o malo: le hemos dado mucho significado. Uno de esos significados es que el estrés es "lo que" muestra que estamos esforzándonos o haciendo algo correcto/bien/suficiente. A menudo consideramos el estrés como un indicador de que estamos siendo productivos, pero mantener el estrés de esa manera para su validación no conduce a una vida equilibrada y saludable. 

A medida que desarrollamos una relación con el estrés, podemos elegir cómo utilizarlo y cómo responder a él. El estrés puede ser un motivador. Durante los 30 minutos previos a una presentación, por ejemplo, el estrés y la ansiedad pueden motivarte a revisar tus notas durante 15 minutos más y prepararte. El estrés puede ayudarnos de esa manera.”

Darrell Jones

Estrés positivo

El estrés positivo ocurre cuando reaccionas ante un estímulo estresor de manera funcional. En este caso, cualquier manifestación de tensión puede ayudar a reaccionar más rápido y alcanzar un estado de bienestar una vez cumplido un objetivo. Es lo que ocurre cuando un colaborador/a logra entregar un proyecto a tiempo o cada vez que resuelves un problema de forma creativa.
El estrés positivo juega un papel importante para la motivación y la creatividad, ya que te impulsa a la acción.

Estrés negativo

El estrés negativo se caracteriza por ser dañino y por producir efectos desagradables. Provoca síntomas psicológicos y fisiológicos, como angustia, fatiga y bloqueo mental, gastritis y contracturas musculares. Igualmente, tiene un efecto agotador y paralizante que interfiere con la vida laboral, la creatividad, la salud y las relaciones interpersonales. 

El concepto de estrés laboral negativo se refiere a la creciente presión dentro del entorno laboral, el cual provoca una saturación tanto física, como mental, de las personas. Sus consecuencias no solo son de salud, sino también de un desequilibrio entre lo laboral y lo personal. 

¿Estrés agudo o crónico?

El estrés también se clasifica de acuerdo a su intensidad.

El estrés agudo es la forma más común de estrés. Este tipo es de corto plazo y se detona por algún episodio en concreto (Por ejemplo, perder un contrato importante).  Este tipo de estrés lo sufren 7 de cada 10 trabajadores en México, de acuerdo a un reciente estudio.

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Por otra parte, el estrés crónico es a largo plazo y se genera por constantes exigencias y presiones ocurridas durante largos períodos. Las personas que sufren de este tipo de estrés pueden padecer sus síntomas por semanas o incluso meses. El mismo estudio reveló que el 23% de las personas lo padecen. 

¿Qué tanto sufren de estrés laboral las personas en México?

México es uno de los países conniveles de estrés más altos a nivel mundial. Aproximadamente, el 75 % de las personas que trabajan manifiesta fatiga por estrés laboral, un porcentaje mayor que el de China (73 %) y de Estados Unidos (59 %). Incluso, la mitad de las personas que trabajan afirman enfrentar altos niveles de estrés derivados de sus actividades laborales.

Por otro lado, tres de cada 10 colaboradores/as afirma tener periodos de mucho cansancio e irritabilidad. Debido a esto, algunas personas incluso han optado por renunciar a su trabajo para cuidar de su salud. Esto puede relacionarse a los bajos niveles de satisfacción laboral en México,donde 74 % de los colaboradores/as no está satisfecho con su trabajo y vive buscando un empleo mejor.

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Aún así, un estudio elaborado por Wellhub descubrió que el 87 % de los colaboradores/as no se plantearía cambiar de trabajo si su empresa se preocupara más por su bienestar laboral. Conoce más sobre el panorama del estrés laboral en México.


Causas del estrés laboral

Existen varios factores que pueden detonar niveles de estrés negativos dentro de los equipos de trabajo. En gran parte, estos tienen que ver con las características del puesto que se desempeña y las relaciones laborales dentro de la empresa.

“El 36% de los colaboradores/as considera que realizar actividades que no le corresponden, la presión de obtener resultados fuera de su alcance, los llamados “bomberazos” y el hostigamiento fuera del horario laboral son prácticas comunes y que influyen para que el colaborador experimente este problema.” 

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Algunos de los principales factores de estrés laboral en México son:

  • Falta de control en método, ritmos de trabajo, horarios y elementos del entorno laboral
  • Exceso o escasez de trabajo
  • Liderazgo poco adecuado
  • Jornadas de trabajo que exceden lo establecido
  • Falta de eficiencia dentro del equipo de trabajo
  • Horarios de trabajo muy estrictos o inflexibles
  • Mala organización y supervisión poco adecuada de superiores.
  • Mala comunicación dentro de la empresa
  • Poco equilibrio entre trabajo y vida personal
  • Riesgo a sufrir accidentes laborales

 

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Igualmente, el Instituto Nacional de Salud Pública en México señala que además de las causas previamente mencionadas, las mujeres también suelen sufrir estrés derivado de:

  • El “doble papel” que tienen en el hogar y en el trabajo (y su dificultad para balancear ambos)
  • Los roles sociales de género y las altas expectativas sociales
  • El acoso laboral, que está principalmente dirigido a la mujer
  • La discriminación de género que se traduce en menores ingresos y mayores exigencias

Características del puesto de trabajo

Cuando el rol pone en riesgo la integridad física y mental de la persona, se produce un estado de ansiedad por parte de los colaboradores/as. El manejo de maquinaria pesada, la exposición a sustancias tóxicas, las grandes alturas o los climas extremos son situaciones que provocan tensión.

Lo mismo sucede en el caso de actividades monótonas, como las tareas que exige un puesto burocrático o de producción en serie, donde se repiten los mismos movimientos una y otra vez. También hay tareas que pueden producir angustia; por ejemplo, tratar con clientes difíciles, cuidar niños o realizar tareas de limpieza. 

Otras características estresantes del puesto de trabajo son:
 

  • Carga de trabajo: exceso de tareas, plazos de entrega urgentes, escasez de actividad y trabajar bajo presión.
  • Horario: jornadas largas, tiempos de descanso limitados, horarios estrictos, turnos nocturnos, rotación y horas extras.
  • Libertad: poca participación en la toma de decisiones, falta de control sobre la metodología, el horario y el ritmo de trabajo.

Ambiente laboral

El ambiente laboral involucra las relaciones y experiencias que ocurren dentro del lugar de trabajo y los cuales pueden repercutir en la salud mental de una persona. Si las experiencias de tus colaboradores/as son desfavorables, existe un mayor riesgo de que sufran ansiedad laboral.

Sentir rechazo o indiferencia por parte de otros colegas, tener jefes intimidantes o sobre exigentes son signos de un ambiente laboral tóxico. Otro tipo de experiencias que determinan la calidad del ambiente laboral son:

  • Perspectivas profesionales: un empleo que no ofrece oportunidades de desarrollo se vuelve monótono y es fuente de tensión. Lo mismo ocurre cuando los trabajadores no tienen un contrato firmado o si carecen de seguridad social.
  • Bienestar integral en el trabajo y vida personal: una empresa que no respeta la Norma Mexicana 025 en Igualdad Laboral y No Discriminación puede absorber la mayor parte de tu tiempo y ser poco flexible frente a problemas familiares o de salud. Esto es un factor de estrés para la mayoría de los colaboradores/as.
  • Malas condiciones de trabajo: la falta de higiene, de seguridad o de equipo, la mala iluminación, el ruido y la limitación del espacio personal son factores que pueden causar ansiedad en el trabajo.

¿Cuáles son los síntomas del estrés laboral?

Algunos de los síntomas más comunes del estrés laboral son malestares físicos como dolor de cabeza, agotamiento y problemas de salud mental; mientras que en lo emocional, han sufrido ansiedad, falta de motivación e irritabilidad.

Por otra parte, el estrés prolongado puede resultar en siete veces más riesgo de sufrir agotamiento emocional, dos veces más riesgos de tener problemas de espalda, cuello y hombros y dos veces mayor mortalidad por temas cardiovasculares. Por si fuera poco, la exposición constante a factores de estrés genera tres veces mayor riesgo de hipertensión, de acuerdo a laOrganización Internacional del Trabajo.

 

 

Cabe mencionar que el estrés laboral suele manifestarse a través de síntomas emocionales, cognitivos, conductuales y fisiológicos.

  • Emocionales: miedo, intolerancia, mal humor, indiferencia, falta de motivación, sensación de inseguridad.
  • Cognitivos: falta de concentración, olvidos frecuentes, poca capacidad para resolver problemas, lentitud mental, dificultad de aprendizaje.
  • Conductuales: menor productividad, cometer errores frecuentes, tics, risa nerviosa, reportarse enfermo sin estarlo, tratar de forma brusca a los colegas, aumentar el consumo de café, tabaco y alcohol, apretar las mandíbulas.
  • Fisiológicos: dolor de cabeza, dolor de espalda y cuello, malestares digestivos (es común presentar gastritis o colitis), fatiga, infecciones, aumento de la presión sanguínea, trastornos del sueño, obesidad.

 

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¿Cómo manejan el estrés laboral las empresas en México?

Aunque normativas como la NOM-035 y NOM-037 buscan mejorar los espacios de trabajo de las personas, más de la mitad de los colaboradores/as no perciben que su organización realice acciones para combatir los problemas de estrés, de acuerdo con algunas encuestas.

Las áreas de recursos humanos que sí buscan combatir el estrés laboral dentro de su organización, afirman realizar acciones como: Brindar bonos y flexibilidad laboral (51%), desarrollar canales de comunicación efectiva (36%), generar campañas para identificar factores de riesgo (39%), desarrollar programas de bienestar mental, como meditación o asesoría psicológica (24%), desarrollar programas de bienestar físico, como nutrición (20%).  

Por otra parte los colaboradores/as suelen lidiar con el estrés a través de: Descanso (55%), Actividades físicas (52%), Actividades de recreación (32%), Meditación (15%) y Terapia (10%).

¿Cómo reducir y prevenir el estrés laboral? (Acciones que puede hacer tu empresa)

Hay acciones que tu empresa puede implementar para reducir el estrés de tus colaboradores/as, mejorar sus nivel de satisfacción laboral, disminuir el ausentismo y la rotación de personal. Estas son algunas de ellas:

Establece horarios flexibles

En general, los colaboradores/as perciben que una estrategia de horarios flexibles promueve una mejor calidad de vida, mayor motivación y satisfacción laboral, e igualmente fomenta una mayor productividad.  Actualmente, 38% de los colaboradores confirma que sus empresas aplican políticas de horarios flexibles, según algunas encuestas laborales.

Te recomendamos leer: El tiempo libre no es suficiente para combatir el estrés y el agotamiento

Estimula la actividad física

Las empresas que dan acceso a centros deportivos tienen colaboradores/as más satisfechos y productivos. Está comprobado que hacer ejercicio con regularidad reduce los niveles de estrés y aumenta la productividad laboral.

Escucha a tus colaboradores

Aprender a escuchar a tus colaboradores/as es un aspecto clave para que se sientan apoyados.

Da retroalimentación constante

Dar feedback a tus colaboradores/as es la mejor manera de orientarlos para mejorar su desempeño, les da seguridad y se sienten valorados.

Mejora tus procesos

Una organización eficiente de los procesos en tu empresa evitará las sobrecargas de trabajo y la presión laboral.

 

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Disminuye el estrés de tus colaboradores/as con planes de bienestar

Los incentivos monetarios son atractivos, pero no son lo más importante para los colaboradores/as que arriesgan su salud y bienestar emocional. Los colaboradores/as están más satisfechos con su trabajo cuando sienten que su empresa les brinda seguridad, oportunidades de crecimiento, condiciones dignas de trabajo y mecanismos para cuidar su estado emocional. 

¿Te interesa saber más sobre cómo reducir los niveles de estrés laboral en tu organización? Te recomendamos leer: 8 estrategias para disminuir el nivel de estrés en el trabajo.

El rol de los planes de Wellness para reducir el estrés laboral

¿Sabías que99% de los líderes de RR.HH. afirman que su programa de bienestar aumenta la productividad de sus colaboradores/as? Mientras tanto, 91% de las empresas han observado una reducción de los gastos médicos gracias a su programa de Wellness.

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Wellhub Editorial Team

El equipo editorial de Wellhub ayuda a los líderes de RR. HH. a fomentar el bienestar de sus colaboradores/as. Nuestros trabajos de investigación, análisis de tendencias y guías con consejos prácticos proporcionan las herramientas que aquellos necesitan para mejorar el bienestar de sus equipos, especialmente en una época como la actual, con horizontes profesionales tan cambiantes.