Bienestar para empresas

Burnout laboral en México: Síntomas, efectos y soluciones

1 nov 2023
Fecha de la última actualización 6 jun 2024

El burnoutlaboral en los empleados es un problema que se ha convertido en una preocupación a nivel mundial.  En México, siete de cada 10 personas afirma sentirse fatigada y agotada, superando a países como China o  Estados Unidos, de acuerdo con el IMSS.

Aunque normas como la NOM-035 buscan fomentar un mayor bienestar para los trabajadores/as, la realidad es que este problema continúa siendo un reto importante para una gran parte de los departamentos de recursos humanos.

“El síndrome del trabajador quemado” va más allá de cansancio, malestares físicos o estrés recurrente y es un síntoma de problemas más grandes dentro de la organización. Por ello, en este artículo hablaremos de qué es el burnout, cuáles son sus efectos, por qué se origina, y más importante, cómo prevenirlo. 

 

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¿Qué es el burnout laboral?

El síndrome de burnout laboral es una condición de agotamiento mental, físico y emocional causado por estrés crónico, impotencia y pérdida de control en el trabajo.  A menudo desencadena sentimientos de desesperanza, fatiga, irritabilidad, cinismo, dificultad para concentrarse y disminución de la productividad. Incluso puede provocar problemas más graves, como depresión u otros problemas de salud mental y física.

Cabe recalcar que la OMS incluyó el síndrome de burnout como un fenómeno ocupacional, no como una condición médica. Es decir, este síndrome se considera como “el resultado del estrés crónico dentro del lugar de trabajo que no se ha gestionado con éxito”. Por ello, solamente se origina en el ámbito laboral y no por experiencias en otras áreas de la vida.

¿Estrés o burnout?

Si bien el estrés laboral puede derivar en sentimientos asociados con ansiedad e irritabilidad, el agotamiento laboral suele asociarse también con sentimientos de desapego, cinismo y apatía. Incluso, las personas pueden llegar a experimentar un desgaste profesional importante y una disminución en sus deseos de realización personal.

Para entender si una persona sufre de estrés o de burnout, es importante considerar los siguientes aspectos, de acuerdo con la Asociación Británica de Consejería y Psicoterapia:

Duración del problema: El estrés suele terminarse cuando se elimina el factor detonante o se resuelve la situación. Por otro lado, el síndrome de burnout es un fenómeno que llega a persistir incluso después de que se elimina el elemento que lo origina.

Respuesta emocional: Mientras que el estrés puede derivar en ansiedad e irritabilidad, el burnout suele ir acompañado de sentimientos más profundos relacionados a desmotivación, frustración y apatía.

Síntomas físicos: El estrés suele derivar en malestares físicos como dolores de cabeza, tensión muscular y problemas digestivos. Sin embargo, el agotamiento laboral puede causar síntomas físicos más graves, como fatiga crónica, debilitamiento del sistema inmunológico y enfermedades cardiovasculares.

Impacto del síndrome del burnout laboral en México

Se estima que una empresa con mil trabajadores/as puede perder hasta un millón de dólares por problemas relacionados al burnout, de acuerdo con Consejos Nacionales de Seguridad (NCS). Esto se relaciona con el incremento del absentismo laboral, accidentes de trabajo, rotación de personal y la disminución en los niveles de productividad.

El síndrome de agotamiento laboral se ha convertido en un tema preocupante para los departamentos de recursos humanos en México. Tanto así que el 67% de la fuerza laboral en el país afirma sentir agotamiento emocional, de acuerdo a un reciente reporte. Por su parte, siete de cada 10 empleados/as no se sienten comprometidos con su trabajo actual e incluso presentan un grado elevado de “desconexión emocional” hacia su empresa, según un informe de Gallup

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Estos reportes indican que México se encuentra por arriba de la media en el ranking de los países de América Latina con mayores niveles de estrés, siendo solamente superado por Ecuador, El Salvador y Perú.  

¿Cómo afecta el burnout a las organizaciones?

Incluso si solo una persona presenta burnout, la dinámica de todo el equipo se ve afectada causando un efecto en cadena para toda la empresa. Por ejemplo, cuando el rendimiento de un trabajador disminuye, sus colegas deben asumir mayores cargas de trabajo o enfrentar cuellos de botella causados por incumplimientos en los plazos de entrega. 

Tomando en cuenta que el 21% de los empleados/as en México no se sienten bien en su lugar de trabajo y 27% afirma no lograr desplegar correctamente sus capacidades, el burnout laboral trae consecuencias irreversibles para las empresas si no se trata a tiempo.

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Disminución de la productividad

Las personas con burnout pueden estar físicamente presentes, pero no comprometerse con sus actividades. El agotamiento crónico prolongado genera confusión mental, mala memoria y dificultad para concentrarse. Las personas que lo sufren son más propensas a cometer errores y bajar su desempeño laboral.

El estrés y el agotamiento crónico “jibariza” funcionalmente el cerebro, generando una toma de decisiones más pobre, lenta e incluso errónea, afirma el neurocientífico Néstor Briadot

Aumento del ausentismo

Los colaboradores/as que padecen de agotamiento laboral suelen sentirse enfermas e indispuestas con frecuencia. De hecho, el 58% del absentismo laboral en México se debe a cuestiones de salud, según Forbes. La consecuencia lógica es la baja productividad generalizada y las pérdidas financieras.

Altas tasas de rotación

El burnouttambién puede provocar altas tasas de rotación de colaboradores. Esto genera pérdidas significativas de tiempo y recursos. De hecho, se estima que el costo promedio de reemplazar a un trabajador/a es de la mitad a dos veces su salario anual.

Baja moral

El burnout laboralaísla a las personas. Quienes lo sufren empiezan a sentirse desconectados/as de su trabajo y de sus colegas. Esto puede derivar en un ambiente laboral negativo. La comunicación, el compañerismo y las dinámicas del equipo en general se ven afectadas, mientras que se incrementa la posibilidad de problemas y conflictos internos.

Problemas de salud

Estudios recientes han encontrado que las personas que sufren del "síndrome de desgaste profesional" aumentan un 23% el riesgo de terminar en una sala de emergencias y tienen 63% más probabilidades de requerir días de incapacidad a lo largo del año. 

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¿Quiénes están más propensos/as a sufrir burnout en México

Aunque el burnout es un fenómeno generalizado, un análisis sobre estrés laboral encontró dos segmentos especialmente vulnerables: Las mujeres y las personas entre 30 y 49 años.

Un descubrimiento interesante es que las mujeres mayores de 30 años con posgrado son el grupo que más sufre de agotamiento y estrés laboral en México. Por otro lado, las personas entre 40 y 49 años reportaron sufrir un mayor estrés crónico. Igualmente, en el norte del país se encontraron los niveles de agotamiento crónico más altos. 

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De igual manera, ciertos perfiles de colaboradores presentan un mayor riesgo de padecer burnout, según el psiquiatra Felipe Villegas. Entre estos, se encuentran aquellos con baja autoestima, dificultad para adaptarse al cambio, personalidades autoexigentes, auto-presionadas y altamente competitivas. 

¿Cuáles son las causas del burnout laboral en México?

Los detonantes del agotamiento y estrés laboral cambian de acuerdo al grupo generacional, de acuerdo con un estudio sobre estrés laboral. Por ejemplo, los segmentos más jóvenes se ven afectados por sobrecargas de trabajo, jornadas laborales intensas y falta de control en el clima laboral.

En el caso de los segmentos más adultos, el burnout se detona más por temas relacionados a liderazgo deficiente, inadecuado equilibrio entre trabajo y vida personal y preocupación constante por recortes o pérdida de empleo. 

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Sobrecarga de actividades y presión en el trabajo

El exceso de trabajo y la incorrecta gestión de la dinámica han probado ser contraproducentes para las empresas. Los turnos de trabajo largos, horarios atípicos, poco tiempo de descanso y pocos días libres propician un bajo rendimiento laboral, indica el Workforce Institute.

Incluso los trabajadores/as mexicanos/as contribuyen hasta siete veces menos que en otras naciones, de acuerdo a la OCDE. El agotamiento crónico ha probado ser uno de los principales factores por los que México se encuentra en el segundo lugar con peor productividad en el mundo. 

Falta de control

La autonomía en el trabajo es necesaria para el bienestar. La microgestión, por el contrario, desmotiva. Si se vigila cada uno de los movimientos de los colaboradores/as, estos podrían sentir que se desconfía de sus capacidades.

Malas relaciones dentro de la organización

El equipo de trabajo y el sentido de pertenencia a la empresa son fundamentales para fomentar la motivación. Las malas relaciones con los colegas o superiores, combinadas con una cultura organizacional negativa, pueden convertirse en una experiencia desagradable y desgastante.

Por ejemplo, cuatro de cada 10 empleados/as afirman sentirse solos en el trabajo y desearían tener más interacción con sus compañeros, según lo indicado por el Estudio de la Felicidad Organizacional de Adecco y Awards of Happines. 

Falta de equidad

El trato inequitativo, así como las políticas corporativas injustas, pueden generar falta de interés y molestia dentro de los equipos de trabajo. 

Desajuste de valores

Si se trabaja en una organización con la que no se comparten valores y objetivos, será menos probable encontrar bienestar emocional, salud mental positiva y motivación para realizar actividades laborales.

Claves para identificar el burnout dentro de la organización 

Para poder tomar acciones contra el síndrome del burnout es indispensable conocer sus síntomas y no confundirlo con algún otro problema. El papel de losdepartamentos de recursos humanos es clave para identificar síntomas como:

  • irritabilidad con los colegas o los clientes
  • falta de compromiso
  • dificultad para concentrarse
  • menor tolerancia a las críticas
  • agotamiento físico, mental o emocional
  • bajos niveles de productividad
  • ausentismo e impuntualidad
  • cinismo
  • signos de abuso de alcohol, tabaco, café y otras sustancias
  • ataques de pánico
  • aislamiento

 

El burnout suele manifestarse a través de tres principales dimensiones: Agotamiento, Cinismo e Inseguridad Personal.

Agotamiento: El agotamiento no solo se relaciona a las exigencias psicológicas del trabajo, sino también a las dificultades para adaptarse a los cambios o nuevas expectativas.

Cinismo: Las personas que sufren agotamiento laboral, también pueden experimentar cinismo o despersonalización. En otras palabras, es posible que se sienta desapegado o indiferente respecto de su trabajo.

Inseguridad personal: El burnout puede generar inseguridad en las capacidad  y habilidades dude de sus habilidades o se pregunte si es capaz o no de realizar su trabajo. Estas creencias eventualmente se traducen en una reducción de la productividad o de los logros personales. También puede experimentar baja moral y tener menos habilidades para afrontar situaciones difíciles cuando surgen desafíos.

¿Cómo las áreas de recursos humanos pueden apoyar a los colaboradores que sufren deburnout?

Aunque los tres elementos (agotamiento, cinismo e inseguridad personal) pueden estar relacionados entre sí, es necesario entender que cada individuo puede presentar perfiles de burnout distintos al momento de buscar estrategias para manejar los niveles de estrés laboral.

Apps para reducir estres laboral y burnout

Algunas personas pueden presentar agotamiento, sin haber desarrollado señales de cinismo o inseguridad personal, tal y como lo comenta el doctor Michael Leiter. Otras se muestran principalmente cínicas o sufren de sentimientos de eficiencia reducida. Algunas personas pueden mostrar signos más visibles en solo dos componentes, mientras que otras presentan problemas en los tres.

Por ello, es importante que los departamentos de recursos humanos se centren en los síntomas y las causas individuales de cada colaborador/a. 

Burnout laboral mejores prácticas

Enfoque en la recuperación y prevención 

Los factores situacionales son los que más contribuyen al problema del burnout laboral. Por ello, a menudo se requieren cambios a nivel laboral, de equipo u organizacional para abordar el origen del problema.

Sin embargo, hay medidas que cada persona puede tomar por su cuenta una vez se ha detectado la causa y los síntomas del problema. Acciones como priorizar el cuidado personal, reducir los detonantes de estrés o  enriquecer las interacciones interpersonales, son algunas prácticas que los departamentos de RR.HH. pueden promover dentro de la organización. 

Capacitación gerencial

Sin duda, una mala gestión es motivo de estrés e incluso se convierte en uno de los principales factores por los que alguien decide renunciar. Asegúrate de que la gerencia reciba capacitación en liderazgo para guiar a sus equipos de manera efectiva y empática.

Atender el agotamiento en colaboradores/as en remoto

Al no estar en contacto directo con el resto del equipo, identificar y atender elburnout en los colaboradores/as remotos puede ser un reto. Asegúrate de cumplir con la NOM 037 en donde se establecen las condiciones de salud física y psicosocial de los colaboradores/as trabajando en remoto. Brindar diversas herramientas de comunicación con el equipo y reuniones presenciales regulares puede ser de gran ayuda para detectar síntomas a tiempo.

Crear trayectorias profesionales y objetivos claros

Las oportunidades de crecimiento y avance dentro de la empresa son factores que incrementan el compromiso y la motivación. Por otra parte, al momento de contratar, se debe ser claro con respecto a las funciones que cada colaborador/a debe desempeñar. Esto permite que se creen expectativas reales del puesto de trabajo. Así, se evita la frustración o decepción que pueden ser detonantes de estrés y agotamiento.

Promover hábitos saludables dentro y fuera del lugar de trabajo

Acciones como “micro-breaks” e “intervenciones” de apoyo han demostrado reducir los síntomas de agotamiento laboral. De hecho un experimento realizado por Exos y la universidad de Hosftra demostró que tener grupos de intervención, espacios de meditación y horarios designados para el descanso cuadruplicó los niveles de compromiso laboral.

Igualmente, promover hábitos de ejercicio y well-being fuera del lugar de trabajo han probado ser efectivos para combatir los niveles de estrés y agotamiento laboral. El problema es que la mayoría de los trabajadores en México afirma no tener tiempo suficiente o energía para realizar actividad física.

Por ello, en Wellhub hemos desarrollado un plan de wellness que se adapta a los hábitos, necesidades y estilos de vida de tus colaboradores. Conoce cómo integrar bienestar integral en tu empresa de manera efectiva

Dar mayor control a los colaboradores/as

La fatiga crónica y el desgaste laboral a menudo se deben a que no se tiene control sobre la carga de trabajo, los horarios y las prioridades. Si se permite que los colaboradores/as tengan mayor flexibilidad para elegir sus horarios, su calendario o los proyectos en los que quieren participar, tendrán un mayor sentido de control y mejor disposición para cumplir con sus tareas.

Por otra parte, fomentar la retroalimentación y considerar sus opiniones es una excelente manera de demostrar que se les tiene en cuenta.

Priorizar el bienestar en el lugar de trabajo

El agotamiento laboral a menudo puede parecer insuperable por parte de quien lo sufre y por ello es importante atender el problema a tiempo. Comprender los síntomas y las causas del burnout en las personas que lo sufren te permitirá construir una estrategia y una hoja de ruta enfocadas en el bienestar de los colaboradores/as.

Los programas de bienestar que se centran en la activación física, mindfulness, sesiones de terapia y una buena nutrición han probado ser un aliado clave al momento de combatir problemas de estrés, agotamiento y desmotivación. Implementar recursos como membresías a gimnasios o contenido en línea enfocado a wellbeing puede ser una buena forma de prevenir problemas de agotamiento dentro de tu organización.

Por ello, Wellhub permite a los colaboradores/as elegir entre una enorme variedad de actividades estimulantes. El trabajo y el bienestar son elementos que deberían ir de la mano. Acércate a nuestros expertos de Wellhub para conocer todo lo que tenemos para tu organización.

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Wellhub Editorial Team

El equipo editorial de Wellhub ayuda a los líderes de RR. HH. a fomentar el bienestar de sus colaboradores/as. Nuestros trabajos de investigación, análisis de tendencias y guías con consejos prácticos proporcionan las herramientas que aquellos necesitan para mejorar el bienestar de sus equipos, especialmente en una época como la actual, con horizontes profesionales tan cambiantes.